Piantagioni in Louisiana

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Lungo la River Road, appena fuori New Orleans, le piantagioni della Louisiana offrono un viaggio affascinante indietro nel tempo e sono diventate uno dei luoghi preferiti per le riprese di Hollywood South.

Si fermò a guardarlo, nella luce splendente del sole pomeridiano. Sì, questo era come lo ricordava; solo, ora che era più vicino alla dimora del suo avido raccoglimento, era ancora più impressionante, ancora più splendido e desiderabile di quanto non fosse stato in grado di discernere da lontano … Ma non era solo questa varietà di abbellimenti a rendere la casa prima che aveva una meraviglia nei suoi occhi; era anche la somiglianza quasi inquietante che portava al più magnifico di quei palazzi galleggianti in cui aveva fondato le sue fortune. “ -” Steamboat Gothic “di Francis Parkinson Keyes

La piantagione di San Francisco è stata immortalata nel libro del 1952 di Francis Parkinson Keyes, autore di New Orleans. In avanti, Keyes scrive che un giorno stava guidando da New Orleans a Baton Rouge e una brusca svolta in autostrada ha rivelato una magnifica dimora. Aveva sentito il termine “Steamboat Gothic” ed era finalmente in grado di assistere alla sua gloria di persona, sapendo che un giorno avrebbe scritto un romanzo su questa casa e il suo stile architettonico che prende il nome da un palazzo galleggiante.

Aperto per le visite di oggi, la piantagione di San Francisco non è meno sorprendente di quanto non fosse al tempo di Keyes. Piuttosto che romanzi, sono i film che stanno mantenendo vivo l’intrigo e la bellezza delle piantagioni della Louisiana. “Django Unchained” dello scorso anno ha portato Evergreen Plantation sul grande schermo, e prima che i thriller come “The Skeleton Key” e “Interview with the Vampire” mostrassero agli spettatori quanto misteriose ed eteree possano essere queste case. In poche settimane, la storia di Solomon Northup in ” 12 anni schiavo ” servirà a ricordare ciò che era in gioco per mantenere la gloria e la ricchezza di queste piantagioni.

Nel suo libro ” Lungo la strada del fiume: passato e presente sulla storica via di fuga della Louisiana “, Mary Ann Sternberg afferma di irritarsi per lo “stereotipo del profondo sud di una parata di piantagioni antebellum”. È vero che guidi River Road, che copre circa 100 miglia tra New Orleans e Baton Rouge, presenta una piantagione dopo l’altra, alcune grandiose, altre più modeste e altre ancora in rovina. Ma trascorri la notte o anche qualche giorno nella zona e scoprirai che viaggiare su River Road è un affascinante mix di storia, cultura, eleganza e scomparsa.

Il New Orleans Plantation Country è attualmente composto da nove case aperte al pubblico, con almeno altre 10 piantagioni, chiese della comunità, campi di cotone e città con nomi come St. Rose, Luling, Vacherie e Bayou Goula. Anche se non così visibile come una volta era dovuto all’argine, il fiume Mississippi è sempre presente qui, il motivo dell’insediamento in primo luogo e di essere rianimato con il traffico di navi a vapore ancora una volta.

Mentre la maggior parte delle persone immagina una casa delle piantagioni, anche conosciuta come la “grande casa”, con colonne bianche, doppi portici e querce che punteggiano il prato, come dimostra San Francisco, la loro architettura e costruzione sono in realtà molto più varie. I gusti dei proprietari e i vari gradi di ricchezza determinarono se una piantagione sarebbe stata in stile coloniale, creolo, revival classico, gotico o antebellico, e se l’esterno sarebbe stato bianco puro o molto più colorato.

Rivolta, tesoro sepolto e spiriti

Piantagione di Destrehan

Un buon posto per iniziare il tuo tour nel paese delle piantagioni è Destrehan , a circa 20 miglia da New Orleans e la più antica piantagione documentata nella valle del Mississippi, fondata nel 1787. Segnato da un vicolo di querce, Destrehan sfoggia una fila di colonne bianche e doppio portici di fronte, ma iniziato come una villa creola rialzata e più tardi è stato ristrutturato in stile Revival classico. La casa prende il nome da Jean Noel Destrehan, figlio del proprietario originale, e la sua famiglia allargata controllava la proprietà fino al 1910.

Questa piantagione è notevole a causa dei quartieri degli schiavi e delle baracche degli inquilini sul terreno e della sua storia come sito di prova per la grande rivolta degli schiavi del 1811. Si dice che il pirata Jean Lafitte sia stato un ospite frequente qui e credette di aver seppellito parte del suo tesoro per i motivi. Si dice che la sua ombra tormenta la casa, insieme al figlio di Jean Noel, Nicholas.

L’architettura di Destrehan, la storia degli schiavi e gli spiriti dei residenti sono tutti una buona base su cui visitare altre case, dove la schiavitù non è certamente dimenticata ei fantasmi tendono a soffermarsi a lungo dopo che il loro tempo è scaduto.

Abbastanza buono da mangiare

Proseguendo lungo la River Road, Ormond è la più antica piantagione creola francese delle Indie Occidentali del Mississippi e un luogo ideale per passare la notte tra autentici pezzi d’antiquariato o semplicemente pranzare nel ristorante . Lo chef Richard Kiral serve pomodori verdi fritti, insalate fresche, gumbo di pesce, zuppa di tartaruga e budino di pane bianco al cioccolato per dessert. Richiedi la melanzana ripiena creola se è sul menu.

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Da Ormond, dirigiti a San Francisco per assistere alla vista che tanto ha affascinato Francis Parkinson Keyes. Le connessioni del battello fluviale di questa piantagione sono evidenti, ma è stato anche detto che assomigliano a una torta gigante. Soffitti dipinti a mano, finto marmo e finto bois all’interno non sono meno ornati, come una guida in costume ti conduce attraverso due piani e 14 camere piene di una delle migliori collezioni di antiquariato del paese.

Costruito da Edmond Bozonier Marmillion per fornire ai suoi figli Valsin e Carlo una residenza di prestigio, la costruzione di San Franciso fu completata nel 1845. Marmillion morì prima ancora di godersi la casa per un anno intero, e suo figlio, Valsin, tornò a casa da L’Europa subentrerà. Fu la moglie di Valsin, Louise von Seybold di Monaco di Baviera, in Germania, a occuparsi degli interni sontuosi della casa e, inavvertitamente, l’autentico restauro della casa negli anni ’70. Le lettere scritte in tedesco da Louise che descrivevano la casa e il suo arredamento in grande dettaglio sono state trovate e tradotte in modo che potessero essere usate come guida per ripristinare la casa in quello che ora è chiamato il periodo Marmillion.

Django porta la schiavitù Torna a Evergreen

Piantagione sempreverde

Dall’altra parte del fiume si trova Evergreen Plantation , il complesso di piantagioni più intatto del Sud con 37 edifici nel National Register of Historic Places. Era questo lo stato che la casa condivide con Mount Vernon e Gettysburg, insieme al vicolo di Evergreen di 100 querce e 22 cabine di schiavi sulla proprietà, che attrasse il direttore Quentin Tarantino l’anno scorso. Parti di ” Django Unchained ” sono state girate su Evergreen, che rappresenta la casa di “Big Daddy” (Don Johnson) nel film. La casa di Calvin Candie (Leonardo DiCaprio), Candie Land, era una modella costruita in un campo sul retro della proprietà, ed è stato questo modello che Tarantino ha fatto saltare in aria per la scena finale del film.

I tour della casa di charme sono disponibili e rivelano un interno modesto, un chintz pesante e una grande collezione di dipinti creoli. Evergreen è anche un esempio di una proprietà che in realtà è ancora abitata e utilizzata, che serve come casa di campagna attuale proprietario Matilda Grey Stream al di fuori di New Orleans. La canna da zucchero è ancora coltivata sul terreno, che comprende anche due garconnieres, due piccioni e un edificio con cucina con focolare originale e forno a legna.

Cabine per schiavi sempreverdi

Il vero tesoro di Evergreen è verso la parte posteriore della proprietà, accessibile da una strada boscosa e da una fila di querce, e non può fare a meno di darti la pelle d’oca. Documenti d’archivio mostrano che nel 1835, 54 schiavi risiedevano in 12 capanne nella piantagione. Dopo la guerra civile, gli schiavi liberati continuarono a vivere nei “quartieri” fino al 1940, quando i lavoratori dello zucchero cominciarono ad occuparli. Quarti come questi che sono conservati e originali in una piantagione sono piuttosto rari. Mostrato su una delle cabine è la lista dei possedimenti che il proprietario originale Pierre Clidament Becnel aveva nel 1835 che include la sua lista di schiavi con nomi come Celestin, Silvain, Appollon, Moses, Fanny e Cloe.

Guida turistica Renee Natell è in Evergreen da quando la casa è stata aperta al pubblico 14 anni fa ed è ricca di informazioni. Parla della dualità di lavorare in un posto del genere e guardando la piantagione riprendere vita durante le riprese di “Django”.

“E ‘stato molto emozionante in un certo senso quando tutti erano vestiti da schiavi e hai avuto l’impressione che girassero sul terreno”, dice. “Ho potuto vedere di cosa ho parlato in tutti questi anni. Quando parli di schiavitù, devi rimuovere il tuo cuore. Non lasciano mai davvero la piantagione. ”

Storie creole a Laura

Laura

Proseguendo lungo River Road, Laura si distingue come una colorata piantagione creola con una tradizione di narrazione derivante dalle sue capanne di schiavi. Laura diventa ancora più impressionante quando apprendi che quattro generazioni di donne hanno gestito la sua operazione di canna da zucchero dopo la morte del proprietario Guillaume Duparc, inclusa Laura Locoul, sua pronipote.

Con 11 strutture elencate nel Registro Nazionale, Laura offre agli ospiti la possibilità di esplorare la casa padronale, i giardini formali e cucina, il boschetto Banana-Land (di banani) e autentici cottage creoli e le capanne degli schiavi.Laura è anche conosciuta per l’Occidente- Storie africane ex schiavi della casa legati al folklorista Alcée Fortier. Registrate presso le baracche degli schiavi negli anni 1870, le storie furono in seguito divulgate in inglese e diventarono i “Tales of Br’er Rabbit”. Fortier era amico di Joel Chandler Harris in Georgia, che adattò e registrò le storie di “Uncle Remus” che rimangono favoriti oggi e collegano Laura a Turnwold Plantation oltre 500 miglia di distanza.

St. Jo, Felicite e Le Petit Versailles

Piantagione di San Giuseppe

Molto più tradizionale e dipinto di un bianco brillante, il cottage creolo rialzato di San Giuseppe è l’ambientazione di “12 Years a Slave”, la vera storia di un uomo di colore libero che diventa schiavo in una piantagione della Louisiana, in uscita nelle sale su 18 ottobre. Ancora una piantagione di canna da zucchero funzionante, St. Joseph è rimasto nella stessa famiglia, gli Waguespacks, dal 1877. I membri della famiglia lavorano a casa come guide turistiche, mentre altri vivono in case private sulla proprietà.

Sebbene più modesto di altre case lungo la River Road, St. Joseph è caratterizzato da una galleria frontale che misura 90 piedi di lunghezza e 10 piedi di larghezza e 11 baracche di schiavi. La porta accanto della casa è Felicite Plantation , non aperta al pubblico ma riconoscibile dal film del 2005 “The Skeleton Key” interpretato da Kate Hudson. Le rovine e i giardini della leggendaria proprietà Le Petit Versailles si trovano nel bel mezzo di un campo di canne vicino a Felicite – lo stesso campo in cui Tom Cruise ha atterrato il suo aereo quando ha scattato “Interview With the Vampire”. La piantagione di Valcour Aime, Le Petit Versailles era sontuoso e fiammeggiante, con il suo giardino botanico, lo zoo privato, la grotta con la pagoda cinese e il fiume artificiale. La casa fu bruciata nel 1920, ma la proprietà è denotata con un pennarello storico.

Il famoso Alley of Oaks

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Un po ‘più avanti, il cognato di Valcour, Jacques Roman, possedeva Oak Alley Plantation . Valcour ha sempre cercato di superare Jacques, quindi è giusto che Oak Alley sia ora un’attrazione conosciuta in tutto il mondo e Le Petit Versailles non c’è più. La gente viaggia solo per vedere il viale di querce di questa proprietà – 28 in tutto (un numero che si ripete nelle colonne e nelle porte della casa) – ed è questa piantagione che rivendica “Intervista col vampiro”. Un ottimo posto per guardare dall’alto in basso Il vicolo è dal sentiero a levee che corre lungo il fiume. Si tratta di una passeggiata di un quarto di miglio lungo il vicolo fino alla casa, ma questo è il modo migliore per ottenere la prospettiva di un visitatore di un battello a vapore per Oak Alley nel 1850 e apprezzare le querce di quasi 300 anni.

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All’interno, Oak Alley è stato riportato al suo antico splendore, ma non prima di ospitare il bestiame in un periodo in cui la banca possedeva la proprietà e la famiglia di lunga data Stewarts, che si ritirò e visse lì per 47 anni. Oggi, i mobili antichi degli anni ’30 del XIX secolo, tra cui un ventaglio spensierato nella sala da pranzo che spazia sul tavolo per creare una brezza leggera durante la cena, il letto originale a forma di ananas e la culla appartenuta alla famiglia romana, aiutano a restituire l’interno alla sua antica eleganza. Il cimitero di famiglia rimane anche sulla proprietà, insieme al fantasma residente Louise Roman, noto come la “signora in nero”.

La nuova mostra sulla schiavitù della piantagione, inaugurata durante l’estate, completa la storia di Oak Alley, descrivendo in dettaglio le vite individuali degli schiavi che vivevano e lavoravano attraverso mostre in sei quartieri ricostruiti. “Ogni piantagione aveva una diversa cultura degli schiavi”, spiega il direttore delle vendite Hillary Loeber. “Questa mostra si concentra sulla storia della schiavitù a Oak Alley e su coloro che sono stati ridotti in schiavitù qui piuttosto che un’idea generale di schiavitù.” La schiavitù a Oak Alley sarà una sosta permanente al tour di Oak Alley.

I cottage vicino alla villa e al ristorante possono prolungare il soggiorno degli ospiti presso l’Oak Alley. La proprietà chiude alle 17:00, ma se passi la notte, sarai libero di passeggiare nel parco quando le stelle escono e immagina come sarebbe stato vivere – o fare un film – lì. Brad Pitt è rimasto nel cottage 3 durante le riprese di “Interview” per circa una settimana, e puoi anche vedere Oak Alley nel video musicale di Beyonce per “Deja Vu”, il film “Primary Colors” e la versione 1985 di “The Long Hot Summer”. “Scenario, compreso un campo di canna da zucchero, sulla proprietà sarà anche presentato in ” True Detective “della HBO con Matthew McConaughey e Woody Harrelson a gennaio.

Hush, Hush Houmas

Houmas

Entrando nell’Ascension Parish sul lato Baton Rouge di River Road, Houmas House è un luogo rilassante per concludere un tour del paese delle piantagioni. Una volta descritto come “The Sugar Palace” per il suo status di maggiore produttore di zucchero del paese, questa vasta proprietà comprende 38 acri di giardini lussureggianti, la casa di 16 camere, due ristoranti, un bar, un negozio di souvenir e 21 camere Locanda.

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Lo splendore restaurato di Houmas House è la visione di Kevin Kelly, un imprenditore di New Orleans che ha acquisito la proprietà nel 2003. I suoi primi proprietari erano indiani indiani Houmas, che vendettero la terra a Maurice Conway e Alexander Latil, per i quali il ristorante Latil’s Landing è chiamato. Il proprietario John Burnside, scapolo e appassionato di sport, è responsabile per l’aumento della produzione di zucchero della proprietà nel 1850. Negli anni ’40, il dott. George B. Crozat acquistò la proprietà come residenza estiva, rinnovando la casa e aprendola ai turisti. Era sotto la sua proprietà che le riprese di “Hush, Hush Sweet Charlotte,” con protagonista Bette Davis, è venuto a Houmas House. La stanza in cui è stato ospitato Davis durante la produzione fa parte del tour delle piantagioni e presenta foto e cimeli, insieme a una scrivania progettata da Aaron Burr.

Dopo una visita alla Houmas House, gli ospiti sono incoraggiati a passeggiare tra i numerosi giardini, a scattare la loro foto con una quercia di più di 600 anni o ad afferrare una zecca di menta nel garconniere trasformato in Turtle Bar. “La visione generale è quella di essere una destinazione per le piantagioni, non solo una gita di un giorno”, afferma il direttore marketing Jesse Lambert.

E questo è vero per tutto il paese delle piantagioni. Vi suggeriamo di stabilirvi, trascorrere una notte o due e darvi un sacco di tempo per contemplare sia il passato che il presente in un luogo in cui i due mondi sono veramente intrecciati. Il richiamo delle piantagioni della Louisiana è quasi indescrivibile, ma Loeber, che ha lavorato per Oak a Oak Alley per 12 anni, cerca di esprimerlo: “C’è qualcosa a Oak Alley che è accattivante”, dice. “Guardo ancora il vicolo quando passo ogni giorno. I nostri alberi sono una grande attrazione, ma il prossimo anno festeggeremo 175 anni della grande casa. Questa è molta storia e eredità “.

Clicca qui per un elenco completo dei film girati nelle piantagioni della Louisiana.

Mappa del paese di piantagione

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https://deepsouthmag.com/2013/10/03/three-days-in-plantation-country