Corda e Sapone

Corda e sapone by Patrizia Salvetti

Patrizia Salvetti è una docente di Scienze politiche, presso La Sapienza di Roma. Oltre al suo incarico permanente alla Sapienza, è stata anche visiting professor all’Università of California, Berkeley e alla City University di New York.

Nel libro Corda e Sapone, la Salvetti documenta trentanove linciaggi di immigrati italiani tra il 1890 e il 1945.

Se il libro “Una Storia Segreta” di Lawrence DiStasi espone la storia non raccontata dell’internamento italiano (in campi di concentramento) durante la seconda guerra mondiale, lo studio di Salvetti espone la storia sconosciuta dei linciaggi degli immigrati italiani in tutta l’America.

Richard Gambino, nel 1974, con il suo libro “Vendetta: la vera storia della più grande linciaggio negli Stati Uniti”, rivelò al pubblico la storia del linciaggio degli immigrati italiani in America.

Tuttavia, Salvetti mette in luce nel suo studio le dimensioni molto più ampie del linciaggio degli immigrati italiani prima del 1945, da sud e nord-est verso ovest. Nessuna delle informazioni incluse nel suo studio è mai stata esplorata né nella storia americana tradizionale né in studi specializzati sull’argomento. È stato a lungo noto nei documenti storici del periodo che, piuttosto che essere percepiti come “bianchi”, gli immigrati italiani erano infatti percepiti nel Sud come nemici delle leggi razziste di Jim Crow.

La letteratura che ampiamente documenta la resistenza dei siciliani alle leggi di Jim Crow risale al 1890 in un articolo pubblicato nella rivista popolare Harper’s Magazine.

Il problema dei linciaggi divenne così diffuso all’epoca che un professore di diritto, dopo il linciaggio di due immigrati italiani nell’ottobre 1914 e nel giugno 1915 in Illinois, pubblicò un articolo nella Rivista di Legge di Yale in cui invitava il governo federale a scavalcare le leggi degli stati americani e approvare la legislazione federale che consente al governo federale di perseguire i perpetratori dei linciaggi.

Dopo i linciaggi di New Orleans nel 1891, nel 1896 altri tre immigrati italiani furono prelevati dal carcere di Hahnville, in Louisiana, e linciati. Tre anni dopo quell’evento, in un altro dei più grandi linciaggi del Sud, altri cinque immigrati siciliani furono linciati nel 1899 a Tallulah, in Louisiana.

La crescente animosità delle città nei confronti di due proprietari di negozi siciliani fu il motivo per le uccisioni. Per diversi mesi, i proprietari dei negozi siciliani avevano insultato i razzisti delle città, rifiutandosi di servive i client bianchi prima dei loro clienti neri.

Sulla scia dei linciaggi di Tallulah, in un articolo di Harper’s Magazine intitolato “Tallulah’s Shame”, l’autore scrisse che “Quando gli italiani arrivarono per la prima volta a Madison, alcuni anni fa, erano un enigma per i bianchi di quella parrocchia. Come il pipistrello, erano difficili da classificare, e questo è più difficile perché si occupavano principalmente dei negri e li associavano quasi in termini di uguaglianza. Non potevano quindi essere classificati come “uomini bianchi”, tuttavia non erano certamente dei negri. Solo come trattarli era un problema difficile. Finalmente è stato sistemato. Devono consegnare alla giustizia un negro a Madison che assalta, o spara, o uccide un linciaggio bianco; non un processo “. Il giornalista conclude scrivendo che la popolazione bianca dominante a Madison non è semplicemente disposta ad” ammettere l’italiano ai propri ranghi “. Questo articolo era unico al momento nella simpatia espressa per gli immigrati italiani. In lei, Alligator Bayou, (che rivedrò nelle prossime settimane a L’Italo-Americano), Donna Jo Napoli ha scritto un eccellente trattamento narrativo dei linciaggi di Tallulah. I proprietari di negozi siciliani fecero l’impensabile nel sud americano negli anni ’90. Quando i loro clienti bianchi pretesero di essere attesi in anticipo sui loro clienti neri, i proprietari dei negozi siciliani dissero loro che dovevano aspettare il loro turno dietro i loro clienti neri che erano entrati nel negozio prima di loro. Loro e altri tre siciliani pagarono il prezzo più alto per la loro resistenza alle leggi di Jim Crow: furono linciati insieme ad altri tre siciliani. I linciaggi della Louisiana hanno terrorizzato per anni tutti gli altri italiani nella regione. La resistenza degli immigrati siciliani alle leggi di Jim Crow non è nulla di nuovo per me o per qualsiasi siciliano con radici nel sudamericano. Mio padre è nato e cresciuto a Bryan, in Texas. Una storia che raccontò spesso fu il giorno in cui tre membri del locale Ku Klux Klan bussarono alla porta di mio nonno. In un linguaggio minaccioso dissero a mio nonno che doveva smettere di permettere ai suoi amici neri di entrare dalla loro porta e di smettere di mangiare a tavola con loro. La minaccia era chiara: se non lo avesse fatto, personalmente sarebbe arrivato a una fine violenta o il Klan sarebbe tornato una notte e avrebbe bruciato la casa, uccidendo l’intera famiglia, incluso mio padre ei suoi sette fratelli. Nella tipica moda siciliana, mio ​​nonno non smise di socializzare con i suoi amici neri. Mio padre diceva sempre con un sorriso compiaciuto: “Abbiamo mangiato per lo più nella stalla, in ogni caso, dove abbiamo arrostito i nostri maiali e fatto le nostre salse.” Dopo secoli di resistenza al dominio delle culture invasive, dai Saraceni ai francesi, ai tedeschi e all’inglese, I siciliani sapevano come trattare con forze sociali ostili e dominanti pur mantenendo la propria identità e dignità. Per la sua documentazione, Salvetti ha perlustrato scrupolosamente gli archivi di giornali nelle società storiche e nelle biblioteche locali. Questi articoli di giornale fornivano alcuni degli atteggiamenti più rivelatori dell’era verso gli immigrati italiani. Raramente i giornali hanno mai condannato i linciaggi. Il sottotesto spesso non dichiarato degli articoli era che gli immigrati italiani erano sempre in qualche modo responsabili dei loro linciaggi. Forse la fonte più informativa che Salvetti ha consultato sull’argomento è negli archivi diplomatici a Roma. Poiché la maggior parte degli immigrati italiani erano cittadini italiani e non erano diventati naturalizzati cittadini americani, dopo ogni linciaggio, fu informato l’ambasciatore italiano negli Stati Uniti. Seguì uno scambio di lettere tra l’ambasciatore e l’Italia e poi tra l’Italia, l’ambasciatore e il presidente degli Stati Uniti. Le proteste dell’ambasciatore e del governo italiano furono incontrate ripetutamente con la stessa risposta del Dipartimento di Stato americano e le varie sedute degli Stati Uniti. presidenti: il governo federale non poteva fare nulla per i linciaggi perché erano sotto le giurisdizioni locali e statali. Di conseguenza, tutti i linciaggi sono rimasti impuniti a causa dei diritti degli stati. Il Sud era riluttante, ovviamente, a punire i colpevoli. Come dimostrano i documenti del giornale, le forze dell’ordine locali, così come i cittadini in generale, sentivano che, dal momento che resistevano al sistema del cast di Jim Crow, gli italiani erano in qualche modo responsabili del loro destino. A quel tempo, nella mente popolare, tutti gli immigrati italiani erano considerati criminali. Linciaggi diffusi in tutti gli Stati Uniti sono un fatto ignominioso nella storia degli Stati Uniti in questo momento. In un saggio sull’argomento, Mark Twain avrebbe rinominato gli Stati Uniti, gli “Stati Uniti di Lyncherdom”. Sebbene i linciaggi, compreso il linciaggio degli immigrati negli Stati Uniti si fossero verificati all’epoca, è necessario sottolineare che quasi cinquemila afroamericani durante questo stesso periodo fu anche linciato. Inoltre, gli afroamericani furono terrorizzati e linciati in tutta l’America molto dopo il 1945. A causa dei diritti degli stati, anche al di fuori del Sud, molti di questi linciaggi rimasero impuniti. Nel suo studio altrimenti utile, Lynching in the West: 1850-1935, Ken Gonzales-Day, un professore d’arte ai Claremont Colleges, documenta il linciaggio degli immigrati messicani e asiatici in Occidente. Egli esprime sorpresa nel suo studio sul fatto che il linciaggio degli immigrati messicani e asiatici è andato senza documenti nella storia occidentale principale. Tuttavia, il professor Gonzales-Day non menziona nessuno degli immigrati italiani linciati in America durante questo periodo o persino per indicizzare il famoso lavoro di Gambino, che è stato persino trasformato in un film della HBO nel 1999. Gonzales-Day si aggiunge alla cancellazione del linciaggio degli immigrati italiani con una mostra fotografica ben recensita presso la Galleria Luis de Jesus a Los Angeles. Ancora una volta non si fa menzione dei cinquanta immigrati italiani che sono stati linciati in America con impunità durante lo stesso periodo. Se dovessimo mai capire la razza in America, dobbiamo arrivare a una certa comprensione di ciò che costituisce la narrativa degli immigrati, sia storicamente che ora. Dobbiamo stare attenti a confronti spuri: non dovremmo mai presumere che il razzismo contro gli immigrati in America sia sempre uguale al razzismo che ha afflitto gli afroamericani prima e dopo la schiavitù. Sarebbe irrispettoso e una cooptazione della lotta afroamericana per l’uguaglianza negli ultimi quattrocento anni. Nessun gruppo ha sofferto più linciaggi o discriminazioni basate sulla razza rispetto agli afroamericani. Tuttavia, sia gli studi di Gonzales-Day che quelli di Salvetti dimostrano come la narrativa degli immigrati in America possa aprire un discorso significativo con la narrativa afroamericana, così come con tutti gli altri. Alla luce dei recenti commenti dispregiativi di Mitt Romney sugli “Italiani” e sulla condanna immediata da parte della National Italian American Foundation di lui, dobbiamo chiederci, come è cambiata l’immagine degli italiani in America negli ultimi cento anni nella mente popolare? Gli storici americani hanno ignorato l’Emergency Immigration Act del 1921, in cui l’immigrazione italiana è stata ridotta del 78,9%. Il 1924 Johnson-Reed Exclusion ha concluso il lavoro con una legge più completa, che ha ridotto l’immigrazione italiana del 98,7%. La restrizione contro gli italiani era basata sulla teoria popolare dell’eugenetica: impedire ogni altra corruzione del ceppo americano ariano dalle “razze” subumane del Mediterraneo. Il Johnson-Reed ha quasi fermato l’emigrazione degli italiani in America da oltre quarant’anni fino alla rescissione della legge nel 1965. Per cortesia nei confronti dei nostri vicini più vicini, l’atto di Johnson-Reed non escludeva i canadesi, i messicani e gli isolani dei Caraibi.

La “Corda e Sapone” di Patrizia Salvetti è un contributo inestimabile alla storia dimenticata dei linciaggi degli immigrati italiani

Corda e Sapone